Louis Darquier de Pellepoix
Illustration.

Louis Darquier de Pellepoix vers 1942-1944.
Fonctions
Commissaire général aux questions juives
Gouvernement Laval (6)
(Vichy)
Prédécesseur Xavier Vallat
Successeur Charles du Paty de Clam
Conseiller municipal de Paris
Biographie
Nom de naissance Louis Darquier
Date de naissance
Lieu de naissance Cahors, Lot, France
Date de décès (à 82 ans)
Lieu de décès Carratraca, Andalousie, Espagne
Nationalité Française
Parti politique Action française
Rassemblement antijuif de France
Père Pierre Darquier
Profession Cadre d'entreprise
Journaliste

Louis Darquier (dit Louis Darquier de Pellepoix), né le à Cahors[1] et mort le près de Malaga, en Espagne, est un journaliste et homme politique français, principalement connu pour son engagement antisémite et pour son activité de collaborateur, à la tête du Commissariat général aux questions juives, pendant l'occupation allemande.

Engagé à l'extrême droite, conseiller municipal de Paris, proche de l'Action française, membre des Croix-de-Feu, il crée en 1936 son propre parti, le Rassemblement antijuif de France. Partisan de l'Allemagne nazie bien avant le conflit mondial, il est nommé en par Pierre Laval à la tête du Commissariat général aux questions juives, à la demande des occupants qui jugeaient trop modéré son prédécesseur, Xavier Vallat.

Il fuit en Espagne après la Libération. Condamné à mort par contumace en France, il reste dans ce pays dirigé par le général Franco et y meurt à l'âge de 82 ans, sans avoir été inquiété.

Biographie

Louis Darquier est né dans une famille de notables de Cahors. Son père, le docteur Pierre Darquier, médecin, engagé en politique au sein du Parti radical, est maire de la ville de 1907 à 1919, avant de devenir conseiller général. Louis Darquier a deux frères : un aîné, Jean, né en 1896, et un cadet, René, né en 1901.

Combattant de la Première Guerre mondiale

Engagé volontaire à dix-sept ans dans les troupes françaises[2] durant la Première Guerre mondiale, Louis Darquier échoue à devenir militaire de carrière et est démobilisé en 1919[3].

Début de l’entre-deux-guerres : échec professionnel puis vie de bohème

À la fin de 1918, les Darquier s'installent définitivement à Neuilly-sur-Seine. Les relations du père avec son fils Louis sont alors extrêmement tendues : son père le qualifie de « bon à rien » qui n'a fait aucune étude supérieure, qu'il a aidé — par l’entremise d'Anatole de Monzie — à obtenir des postes dans le commerce des grains, dans les affaires des Vilgrain, ou de Louis-Dreyfus. Louis Darquier travaille plusieurs années dans le secteur des grains, mais est licencié pour avoir spéculé avec les fonds de l'entreprise. Commence alors une période de plusieurs années de vie de bohème. Prétendant posséder une ascendance aristocratique, il affirme descendre de l'astronome du XVIIIe siècle Antoine Darquier de Pellepoix, dont il s'attribue la particule[4] et d'un autre homonyme, le noble d'Empire François-Isidore Darquier, dont il s'attribue le titre de baron[5]. Il s'expatrie en Grande-Bretagne, où il épouse l'actrice australienne Myrtle Jones, dite Sandra Lindsay[6].

Darquier, qui tente sans succès une carrière littéraire, vit alors essentiellement de l'argent que lui envoie sa famille.

Louis Darquier finit par quitter Londres, où il abandonne sa fille en bas âge[5], Anne (en) (1930 - 1970), et revient en France.

Agitateur antisémite

Darquier en 1931.
Darquier en 1931.

Après son retour en France, Darquier dit à sa famille vouloir renoncer à la vie de bohème et se rapproche du catholicisme. Son frère aîné, sympathisant de l'Action française (AF), lui fait découvrir à cette époque les milieux du nationalisme. Il adhère alors à l’AF, et va en rester proche « jusqu'à la veille de la guerre[7] ». Les événements du , au cours desquels il est blessé à la jambe, lui donnent l'occasion d'accéder à la notoriété en fondant « L’Association des blessés et victimes du 6 Février », appuyée par plusieurs conseillers municipaux parisiens[8]. C'est à cette époque qu'il commence à adopter des positions radicalement antisémites, que son père n'apprécie guère tandis que sa mère se montre plus indulgente, voire complaisante. Pierre Darquier refuse ainsi de rendre visite à son fils sur son lit d'hôpital.

Après sa sortie de l'hôpital, Darquier devient, grâce à sa nouvelle réputation, secrétaire général du quotidien nationaliste Le Jour de Léon Bailby, qui abrite l'Association des blessés du 6 Février. Il est élu en 1935 conseiller municipal de Paris et est alors toujours proche de l'Action française. Mais aussi des Jeunesses patriotes : il défile aux côtés d'autres conseillers municipaux derrière Pierre Taittinger, au sein des JP, lors de la fête de Jeanne d'Arc en mai[9]. En , il quitte les Croix-de-Feu, qualifiant le colonel de la Rocque de « dictateur à l'eau de rose ». Après la victoire du Front populaire aux élections de 1936, il crée son propre parti, le Rassemblement antijuif de France, et s'éloigne du nationalisme français germanophobe en général et de l'Action française en particulier pour se rapprocher des thèses de l'Allemagne nazie. Il fonde le journal La France enchaînée, organe officiel de son parti. Dès 1936, Darquier réclame la dénaturalisation des Juifs devenus citoyens français après le [10].

Son frère cadet, René, qui travaille dans le négoce des grains et a aidé Louis à subsister pendant ses années de disette, lui coupe les vivres en 1936, lorsque celui-ci s'enfonce dans un antisémitisme de plus en plus furieux, et cède les reconnaissances de dettes accumulées — 170 000 francs de l'époque — à une société chargée de récupérer les créances sans ménagement. L'affaire étant prise en charge par la justice et des huissiers, leur frère aîné, Jean, proche des idées de Louis, supplie René de mettre fin aux poursuites. Ce que René accepte finalement.

Darquier en 1939.
Darquier en 1939.

Au cours d'un meeting en 1937, il déclare : « nous devons résoudre de toute urgence le problème juif, soit par l'expulsion soit par le massacre[11] ». Il affirme longuement son antisémitisme au conseil municipal de Paris à partir de 1935-1936, devant des conseillers de gauche à la fois patients, indignés et moqueurs[N 1]. Et provoquant parfois des incidents et des suspensions de séance, comme cet autre incident en  :

— Darquier de Pellepoix : « Je vous fais remarquer l'insolence avec laquelle le juif Hirschovitz pose des conditions à l'Assemblée. »

Maurice Hirschovitz : « Un juif qui vous emm...! (bruit). »

— Darquier de Pellepoix : « Vous avez dit « Un juif qui vous emm... » Je demande la parole, Monsieur le président, pour un fait personnel (tumulte prolongé). »

— M. le président : « La séance est suspendue[13]. »

Entré en relation avec des organismes nazis de propagande[14], il utilise l'expression « Bravo Fritz ! » pour féliciter Adolf Hitler des exactions anti-juives de la nuit de Cristal[15]. En 1939, il fait trois mois de prison pour incitation à la haine raciale dans son journal La France enchaînée. Mobilisé en 1939, il est lieutenant d'artillerie. Au cours de la campagne de France, il est fait prisonnier de guerre et est interné à l'Oflag II-D[16]. Il est libéré par les Allemands deux mois plus tard[14]. À l'automne, il fonde « L’Union française pour la défense de la race[17] ».

Persécution des Juifs pendant l'Occupation

Darquier prononçant un discours sous un portrait du maréchal Pétain (vers 1942-1944).
Darquier prononçant un discours sous un portrait du maréchal Pétain (vers 1942-1944).
« Certificat de non appartenance à la race juive » (1943) signé par Darquier de Pellepoix.
« Certificat de non appartenance à la race juive » (1943) signé par Darquier de Pellepoix.

Darquier est commissaire général aux questions juives dans le régime de Vichy à partir de , imposé par les autorités allemandes qui jugeaient son prédécesseur Xavier Vallat trop modéré[18]. Sa nomination est notamment due à la demande de Theodor Dannecker, responsable des questions juives pour la Gestapo à Paris. Le , il participe aux derniers préparatifs techniques de la rafle du Vel’ d'Hiv’ des et avec Theodor Dannecker, Jean Leguay, Émile Hennequin, André Tulard et Jacques Schweblin[19].

Le , un article signé par Darquier paraît dans Le Petit Parisien[20] :

« Je propose au gouvernement :
  1. D'instituer le port de l'étoile jaune en zone non occupée ;
  2. D'interdire aux Juifs, sans dérogation, l'accès et l'exercice des fonctions publiques […] ;
  3. Le retrait de la nationalité française à tous les Juifs qui l'ont acquise depuis 1927. »

Ayant échoué à faire adopter ses propositions par Pierre Laval, faisant preuve de peu d'assiduité dans ses fonctions[21], accusé de malversations dans la gestion des biens juifs[5], Darquier est remplacé par Charles du Paty de Clam en .

Darquier a déclaré dans l'entretien accordé à L'Express en 1978 que Philippe Pétain l'avait « nommé au commissariat », ne l'avait « jamais désapprouvé », et que Pétain « du plus loin qu'il [l'] apercevait » s'écriait : « Tiens, voilà mon tortionnaire[22],[23] ! ». Selon le Journal de Guerre de Paul Morand (p. 678), au contraire, Pétain l’accueillit d’un « C’est vous le tortionnaire? », à double sens[24].

Il a été décoré de l'ordre de la Francisque[25].

Fuite et exil après la Libération

Après la Libération de la France, il fuit en Espagne franquiste, où il est professeur de français, puis employé comme traducteur dans une administration. Là, il rencontre le groupe d'exilés français autour d'Abel Bonnard, composé notamment de Georges et Maud Guilbaud et d'Alain Laubreaux[26].

Le , il est condamné à mort par contumace, à la dégradation nationale à vie et à la confiscation de ses biens.

En 1948, il est retrouvé à Madrid par un journaliste de France-Soir ; l'article indique qu'il vit sous le nom d'Estève, s'adonne au marché noir et « porte toujours son monocle arrogant, comme sous l'Occupation quand il envoyait sans sourciller des milliers d'israélites à la mort[27] ».

En 1978, il accorde un entretien à L'Express, qui le publie le . Il y déclare notamment : « Je vais vous dire, moi, ce qui s'est exactement passé à Auschwitz. On a gazé. Oui, c'est vrai. Mais on a gazé les poux[22] », niant la réalité de la Shoah. Il se dédouane également de toute responsabilité dans la rafle du Vel’ d'Hiv’, dont il attribue la responsabilité à René Bousquet, secrétaire général à la Police de Vichy. En 1978, à la suite de la publication de son interview dans L'Express, son extradition, demandée par la France, est refusée par l'Espagne, Darquier n'ayant pas été condamné pour crime de guerre (imprescriptible) et son état de santé étant jugé trop précaire. Il meurt paisiblement en Espagne deux ans plus tard, mais sa mort n'est annoncée au public que trois ans après.

Notes et références

Notes

  1. Telle cette réaction d'un conseiller lors de la séance du conseil du  : « Le discours que nous venons d'entendre nous prouve qu'il y a des excès dans tous les partis, et M. Darquier en est un exemple. S'il trouvait quelqu'un de plus bête que lui, il ferait évidemment tout pour prendre sa place. (Rires.)[12] ».

Références

  1. Archives départementales du Lot, commune de Cahors, année 1897, acte de naissance no 190, cote 4 E 756, vue 49/53, avec mention marginale de décès.
  2. « Darquier de Pellepoix, « champion » des antisémites français ».
  3. Bad Faith - By Carmen Callil - Books - Review - New York Times.
  4. Carmen and the conman - Scotsman.com Living.
  5. a b et c Carmen Callil, Darquier ou la France trahie, éd. Buchet-Chastel (bibliographie).
  6. Anti-semite-in-chief - Telegraph.
  7. Eugen Weber, L'Action française, éd. Fayard, 1985, p. 414.
  8. L'Action française, 22 octobre 1934, Ibid., 19 novembre 1934.
  9. L'Alerte, juin 1935
  10. Maurice Rajsfus, La Police de Vichy. Les forces de l'ordre françaises au service de la Gestapo, 1940/1944, Le Cherche midi, 1995 p. 186.
  11. Nicholas Fraser, Toujours Vichy: a reckoning with disgrace, Harper's, octobre 2006, p. 89-91.
  12. Séance du (BNF/gallica).
  13. Séance du (BNF/gallica).
  14. a et b Henri Amouroux, La Grande Histoire des Français sous l'Occupation, t. V, Les Passions et les haines, éd. Robert Laffont, 1981.
  15. Article de La France enchaînée no 16, 15-30 novembre 1938.
  16. Louis Darquier de Pellepoix est mort... il y a deux ans et demi, en Espagne.
  17. Robert Paxton, La France de Vichy, Points Histoire, éd.du Seuil, 1973, p. 177.
  18. La Persécution Nazie et l’Attitude de Vichy, par François Delpech.
  19. Raul Hilberg (trad. Marie-France de Paloméra, André Charpentier et Pierre-Emmanuel Dauzat), La destruction des juifs d'Europe, vol. 2, Paris, Gallimard, coll. « Folio/histoire », , 896 p. (ISBN 978-2-07-030984-9, OCLC 76879740), p. 550.
  20. Jean Benedetti, « M. Darquier de Pellepoix nous expose ses projets », Le Petit Parisien,‎ (lire en ligne).
  21. L'antisémitisme de plume, 1940-1944: Études et documents (ouvrage collectif), Berg International, 1999.
  22. a et b http://www.arte.tv/static/c3/bousquet/darquier.pdf.
  23. Article du 28 octobre 1978, L'Express, p. 176.
  24. « Le Maréchal Pétain et la question juive », Revue d’Histoire de la Shoah numéro 212,‎ , p. 117 (ISSN 2111-885X).
  25. Henry Coston (préf. Philippe Randa), L'Ordre de la Francisque et la révolution nationale, Paris, Déterna, coll. « Documents pour l'histoire », , 172 p. (ISBN 2-913044-47-6), p. 61 — première édition en 1987..
  26. Maud de Belleroche, Le Ballet des crabes, Filipacchi, 1975.
  27. France-Soir, 11 juin 1948, page 2, article de Raymond Syte : « Quand je l'ai rencontré, il traversait l'avenue Castillana, songeur, regardant en lui-même et étonné sans doute de n'y pas trouver grand'chose. Il portait toujours son monocle arrogant comme sous l'occupation quand il envoyait sans sourciller des milliers d'israélites à la mort. Sous le faux nom d'Estève (on prononce Estébé en espagnol) l'élégant et sinistre contumax trafique au marché noir. Mais comme il est sans grande habilité dans ce domaine et que son fonds de commerce se résume à quelques fromages ou quelques paires de bretelles en nylon, il tue le temps à épuiser son capital... Son capital, c'est-à-dire les biens des Juifs déportés à Auschwitz. »

Bibliographie

Darquier en 1942.
Darquier en 1942.

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