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 Pierre Robert de Saint Vincent
Pierre Robert de Saint-Vincent

Naissance
Saint-Léger-en-Bray
Décès
Forges-les-Bains
Allégeance
Drapeau de la France
France
Grade Général de corps d'armée
Années de service 19031942
Commandement 14e région militaire
Conflits Seconde Guerre mondiale
Distinctions Juste parmi les nations

Grand officier de la Légion d'Honneur

Autres fonctions Gouverneur militaire de Lyon (1941-1942)
Famille Famille Robert de Saint-Vincent

Louis Albert Pierre Robert de Saint Vincent, né le à Saint-Léger-en-Bray (Oise) et mort le à Forges-les-Bains, est un général français qui refusa d'obéir à un ordre de participation à la déportation de Juifs en 1942.

Il était commandant de la 14e région militaire et gouverneur militaire de Lyon.

Biographie

Famille Robert de Saint Vincent

Article détaillé : Famille Robert de Saint-Vincent.

Il est issu d'une vieille famille de la noblesse française : Pierre-Augustin Robert de Saint Vincent (1725-1799), janséniste, membre du Parlement de Paris, rédige en 1787 une Réclamation du Parlement en faveur des protestants de France[1] et s'oppose aux emprunts demandés par Louis XVI : il est même arrêté le , avant d'émigrer durant la Révolution française[2],[3]. Son fils, Pierre-Antoine Robert de Saint Vincent (1756-1826), lui aussi conseiller au Parlement, suit son père en émigration. Il devient, sous Napoléon, proviseur du lycée de Caen durant deux ans, puis de celui de Versailles. Lors de la Restauration, il est réintégré comme conseiller à la Cour de cassation le et confirmé comme vicomte par Louis XVIII en 1817[4].

Carrière

Pierre Robert de Saint Vincent étudie à l'École polytechnique (promotion X 1903) et en sort dans l'Artillerie. Pendant la Première Guerre mondiale, il est commandant d'une batterie au sein du 15e régiment d'artillerie divisionnaire.

Général de brigade en 1937, il reçoit au début de la Seconde Guerre mondiale le commandement de la 64e division d'infanterie sur le front des Alpes qu'il conserve jusqu'à la fin des opérations. Après l'armistice du 22 juin 1940, il reste dans l'Armée de Vichy et prend alors le commandement d'une division d'infanterie[Laquelle ?] à Grenoble.

En , il devient commandant de la 14e région militaire et gouverneur militaire de Lyon, à la suite du Général Frère, avec le grade de général de corps d'armée.

Refus de participer aux arrestations de juifs

Le , à la suite de la grande rafle des Juifs en zone non occupée, il reçoit l'ordre de mettre des gendarmes à la disposition de l'intendant de police Marchais pour procéder au convoyage de 650 Juifs de la zone sud vers la zone nord. Il déclare alors : « Jamais je ne prêterai ma troupe pour une opération semblable ». Le surlendemain, il est relevé de ses fonctions[5] par le ministre de la Guerre du gouvernement de Vichy, le général Bridoux. Son limogeage est annoncé dans la presse sans que les raisons en soient données.

Le , le Times de Londres et le New York Times évoquent ce refus[6] :

Plaque de l'esplanade Plaque Esplanade Général Pierre Robert de Saint-Vincent au Centre Berthelot à Lyon.
Plaque de l'esplanade Plaque Esplanade Général Pierre Robert de Saint-Vincent au Centre Berthelot à Lyon.

Membre fondateur de l'Amitié chrétienne à Lyon sous le haut patronage du cardinal Gerlier, du pasteur Boegner et de Georges Villiers, maire de Lyon, et faisant partie du groupe de résistants de l'Armée secrète, proche du général Frère, Pierre Robert de Saint Vincent refuse de dévoiler le lieu de refuge du général Giraud avant son départ pour l'Afrique du Nord.

Il est contraint de se cacher à la suite de l'invasion de la zone libre par les Allemands en .

A la fin de la guerre, il est rappelé au sein de l'armée pour quelques mois, et est fait grand officier de la Légion d'honneur en 1947.

Hommages

En 1993, l'Etat d'Israël lui décerne le titre de Juste parmi les nations pour ses actions ayant permis le sauvetage de juifs en 1942.

En 2017, la cour centrale du centre Berthelot (ancienne école de santé des armées) est renommée esplanade Général-Pierre-Robert-de-Saint-Vincent en son honneur[7].

Notes et références

  1. Robert de Saint-Vincent, Réclamation du Parlement en faveur des protestants de France, 1787 [lire en ligne].
  2. Alphonse de Beauchamp et Étienne Psaume, Biographie moderne, ou, Galerie historique, civile, militaire…, vol. III, Paris, 1816 [lire en ligne].
  3. Amar, Biographie universelle classique, ou dictionnaire historique portatif…, Paris, Charles Gosselin, libraire-éditeur, 1829 [lire en ligne].
  4. Biographie nouvelle des Contemporains, vol. XVIII.
  5. Fred Kupferman (préf. Henry Rousso), Laval, Paris, Tallandier, , 2e éd. (1re éd. Balland, 1987), 654 p. (ISBN 978-2-84734-254-3), p. 418-419.
  6. Martin Gilbert, Les Justes – Les héros méconnus de la Shoah, Calmann-Lévy, 2004, p. 256 (ISBN 2-7021-3508-0).
  7. « Le Général Pierre Robert de Saint-Vincent, "Juste parmi les Nations " donne son nom à l'esplanade du CHRD », Le Progrès,‎ (lire en ligne)

Voir aussi

Article connexe