Il termine "forum", nell'ambito dell'informatica e del Web 2.0, è utilizzato in italiano per indicare l'insieme delle sezioni di discussione in una piattaforma informatica, o una singola sezione, oppure lo stesso software utilizzato per fornire questa struttura (detto anche "board"). Rappresenta un esempio tipico del Web 2.0 o Web dinamico[1].

Una comunità virtuale si sviluppa spesso intorno ai forum, nel quale scrivono utenti abituali con interessi comuni. I forum vengono utilizzati anche come strumento di assistenza online e all'interno di aziende per mettere in comunicazione i dipendenti e permettere loro di reperire informazioni[2].

Ci si riferisce comunemente ai forum anche con termini e locuzioni in lingua inglese come: board, message board, bulletin board oppure "gruppi di discussione", "bacheche" e altri.

Molti forum richiedono la registrazione (signup) dell'utente prima di poter inviare messaggi e in alcuni casi anche per poterli leggere; successivamente, per poter inviare messaggi (e, a volte, anche per leggerli per intero) occorre comunque eseguire il login. Diversamente dalla chat, che è uno strumento di comunicazione sincrono, ovvero nel quale la comunicazione avviene nello stesso momento, il forum è asincrono, in quanto la scrittura e la risposta può avvenire in momenti diversi.[3]

Descrizione

Struttura del forum

La schermata di un forum
La schermata di un forum

Il forum si presenta tipicamente articolato[4] con una certa struttura gerarchica (i termini possono cambiare, e spesso sono in inglese, specie se lo è la lingua del software che supporta il forum, per scelta in sede di configurazione oppure perché non esiste la versione in una certa lingua). La terminologia prevede[5][6]:

Quasi sempre, i livelli sino alla sottosezione sono stabiliti dall'amministratore del forum. Questo non significa che gli utenti non possano proporre di aprire una sezione/sottosezione. Succede spesso che l'amministratore decida di spostare da una sezione/sottosezione ad un'altra una discussione, in quanto la decisione iniziale dell'utente era errata. Oppure di unire (accorpare, accodare) una discussione ad un altro già aperto in quanto l'oggetto trattato era il medesimo, magari con un titolo diverso.

Per configurazione stabilita dall'amministratore oppure perché è una caratteristica del software, in alcuni casi i livelli 2, 3 e 4 possono anche essere raggruppati in uno solo (in pratica, il forum si presenta con un elenco di argomenti non raggruppati, ciascuno con i suoi post).

In genere sul forum valgono regole di buon comportamento per gli utenti (netiquette) codificate all'interno di opportuni regolamenti esposti al pubblico sul cui rispetto vigilano costantemente i moderatori[7].

Linguaggio

All'interno di un forum vengono spesso utilizzati anglicismi e forestierismi[8][9][10].

Figure dei forum

Alcune figure sono generalmente sempre presenti all'interno di un forum[11][1][12][13]:

Amministratori

Gli amministratori sono i gestori di un forum e possiedono la facoltà di modificare, cancellare o spostare qualsiasi messaggio. Solitamente possono anche chiudere il forum, modificarlo, apportare cambiamenti al software, espellere, cancellare o creare utenti. Possiedono inoltre tutte le funzionalità dei moderatori.

Supermoderatori

I supermoderatori aiutano il lavoro degli amministratori, dai quali sono stati scelti, ma rispetto ai quali hanno meno poteri. Il loro scopo è generalmente quello di coordinare l'attività dei moderatori e di assisterli. Possiedono inoltre tutte le funzionalità e svolgono tutti i compiti dei moderatori.

Moderatori

I moderatori aiutano il lavoro degli amministratori, dai quali sono stati scelti, ma rispetto ai quali hanno meno poteri. Il loro scopo è generalmente quello di mantenere un'atmosfera tranquilla e pacifica nell'area che gli è stata attribuita, evitando che le discussioni degenerino, chiudendo/cancellando quelle contrarie al regolamento, spostando discussioni in aree più consone e facendo rispettare le varie regole. Il moderatore può essere anche un esperto dell'argomento di cui tratta il forum, e può avere la funzione di risolvere dubbi di utenti meno esperti.

Utenti

Esempio di avatar di un utente
Esempio di avatar di un utente

Gli utenti sono la tipologia più comune. Di norma, l'utente è un soggetto, registrato al forum che si presenta al pubblico tipicamente sotto un nickname o un qualsiasi altro nome e che può pubblicare messaggi. I suoi privilegi sono inferiori a quelli dell'amministratore e del moderatore, e di solito gli permettono di: aprire nuove discussioni e pubblicare messaggi, più di usufruire di altre funzionalità accessorie (scegliere una firma personalizzata, inserire una userbar, caricare un avatar). In alcuni casi è permessa la modifica dei propri messaggi dopo la pubblicazione e la loro cancellazione. Molto spesso le modifiche e le cancellazioni possono essere ripristinate da un membro addetto alla moderazione, ad esempio se l'utente le ha utilizzate in maniera scorretta nei confronti degli altri utenti[14].

Ospiti

Gli ospiti, infine, sono quegli utenti che navigano nel forum senza aver effettuato la registrazione. Anche agli ospiti talvolta è permessa la pubblicazione di messaggi, ma più raramente, anche per contrastare fenomeni di spam, flooding, cross-posting. A volte alcune sezioni del forum possono essere precluse agli ospiti per visionare le quali occorre registrarsi. Gli ospiti generalmente non possono accedere a funzionalità aggiuntive come la scelta di un avatar, di una firma personalizzata, e così via.

Altri

Sovente all'interno di un forum l'amministratore attribuisce cariche o ranghi particolari a determinati utenti. Sia per stimolare la partecipazione, sia per premiare la frequentazione assidua. Spesso il rango dell'utente (o rank in inglese), è determinato automaticamente a seconda del numero di messaggi pubblicati.

In altri casi è l'utente stesso a potersi attribuire una sorta di "titolo".

Software

Logo di PHP
Logo di PHP

Pacchetti software per la creazione e gestione di forum sono ampiamente disponibili in Rete (CMS), alcuni gratuitamente, altri a pagamento. I linguaggi di programmazione più utilizzati sono come PHP, ASP, Perl e Java, afferenti al paradigma di programmazione Web dinamica (Web dinamico), e i contenuti vengono solitamente memorizzati in file di testo o più frequentemente in database[15].

I più utilizzati tra i software gratuiti sono MyBulletinBoard, phpBB, FluxBB e Simple Machines Forum, mentre tra quelli a pagamento vi sono vBulletin e Invision Power Board (che fino alla versione 1.3 era disponibile gratuitamente)[16].

Infine, per chi non dispone delle competenze o dei mezzi necessari all'installazione di un software su un server, esistono anche alcuni forum esternalizzati o la possibilità di utilizzare sistemi come Osiris che consente la creazione di forum decentralizzati e distribuiti tra i vari nodi.

Esistono, inoltre, servizi di alloggiamento (hosting) forum gratuiti, come ForumFree, FreeForumZone, Altervista[17].

Simple Machine Forum

Alcune piattaforme di forum

Note

  1. ^ a b (EN) Help, su vBulletin Community Forum. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  2. ^ (EN) What is an Internet Forum? - Definition, Functions, Examples, And More, su Computer Tech Reviews, 10 maggio 2020. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  3. ^ (EN) Definition of Internet forum, su PCMAG. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  4. ^ Esempio istruzioni forum
  5. ^ Debate Tools - LessWrong, su www.lesswrong.com. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  6. ^ BUMP, in The Free Dictionary. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  7. ^ Netiquette e le regole del Galateo di Internet | Italiaonline, su Blog Italiaonline. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  8. ^ ojcmt.net (PDF).
  9. ^ Cosa sono e come funzionano i forum di discussione - Agrolinker, su www.agrolinker.com. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  10. ^ Web Forums Slang Terms, su slangit.com. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  11. ^ ddforums.com.
  12. ^ Il Super Admin e l'Admin: quali differenze ci sono • FantaMaster, su FantaMaster. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  13. ^ Differenza tra amministratore e moderatore in internet, su Informatica e Ingegneria Online, 11 gennaio 2021. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  14. ^ Forum Features - Website Toolbox, su www.websitetoolbox.com. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  15. ^ (EN) What is an Internet Forum? (with pictures), su EasyTechJunkie. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  16. ^ (EN) Judit Ruiz Ricart, 10 Best Forum Software for Online Communities (Free and Paid), su Wix Blog, 13 settembre 2021. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  17. ^ DiventaBlogger, Creare un blog su Altervista e monetizzarlo. | Diventa Blogger, su diventablogger.altervista.org, 23 dicembre 2015. URL consultato il 26 ottobre 2021.
  18. ^ (EN) Jenni McKinnonStaff Writer, Best Forum Software (Free & Paid), su WebsiteSetup. URL consultato il 26 ottobre 2021.

Voci correlate

Altri progetti

Controllo di autoritàThesaurus BNCF 41980 · LCCN (ENsh99001613 · BNF (FRcb133282391 (data) · J9U (ENHE987007563590905171 (topic)